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¿Qué es la EPOC (Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crónica)?

La EPOC (Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crónica) es una enfermedad pulmonar grave que, con el tiempo, hace que resulte difícil respirar.

Puede que también haya oído que a la EPOC se la llama con otros nombres, como enfisema o bronquitis crónica.

En las personas que tienen EPOC, las vías respiratorias (los tubos que llevan el aire hacia adentro y afuera de los pulmones) están parcialmente bloqueadas, lo que dificulta la entrada y salida de aire. También puede que los alvéolos de los pulmones pierdan su elasticidad y su forma.

Si la EPOC es grave, la falta de aire y otros síntomas pueden interferir, incluso con las actividades más básicas, tales como hacer tareas domésticas livianas, caminar, e incluso bañarse y vestirse.

¿De qué manera la EPOC afecta la respiración?

Las “vías respiratorias” son tubos que llevan el aire hacia adentro y afuera de los pulmones, a través de la nariz y la boca. Las vías respiratorias y los alvéolos de los pulmones son elásticos cuando están sanos; es decir, vuelven a su forma original después de haberse estirado o de haberse llenado de aire, tal como lo hace una banda elástica nueva o un globo.

Esta calidad elástica ayuda a mantener la estructura normal del pulmón y ayuda a mover rápidamente el aire hacia adentro y hacia afuera.

En las personas con EPOC, los alvéolos ya no recuperan su forma original. Las vías respiratorias también pueden inflamarse o engrosarse más de lo normal, y la producción de mucosidad puede aumentar.

Las vías respiratorias, ahora flojas, quedan bloqueadas u obstruidas, lo que hace aún más difícil que el aire pueda salir de los pulmones.

Síntomas

Muchas personas con EPOC evitan actividades que solían disfrutar porque se quedan sin aire más fácilmente.

Los síntomas de la EPOC incluyen:

  • Toser constantemente, lo que se conoce también como “tos del fumador”
  • Falta de aire al hacer actividades que solía poder hacer
  • Producción excesiva de esputo (catarro)
  • Sentir que no puede respirar
  • No poder inspirar profundamente
  • Silbidos

Si la EPOC es grave, la falta de aire y otros síntomas pueden dificultarle incluso las actividades más básicas, como hacer tareas del hogar livianas, caminar e incluso bañarse y vestirse.

La EPOC se desarrolla lentamente y puede empeorar con el tiempo; por lo tanto, informe a su médico o a su proveedor de atención médica sobre cualquier síntoma que pueda tener, lo antes posible, sin importar.

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